En el ámbito de las técnicas criminalísticas, los conocimientos sobre la composición de un material es fundamental a la hora de confirmar o descartar su presencia. Si, por ejemplo, se encuentra una prueba material en el lugar del delito o del daño, únicamente su análisis permite determinar de qué material se trata. De disponerse de un material de referencia, se procede a realizar una comparación de materiales, orientada a posibilitar, en función del grado de particularidad, la identificación. Las mezclas o combinaciones de distintos materiales pueden aumentar hasta el máximo la probabilidad de identificación.

El EDXRF (análisis de fluorescencia de rayos X por energía dispersiva) es un aparato que, como complemento del microscopio de barrido electrónico (SEM), permite obtener información sobre el material analizado en muy poco tiempo. Los electrones generados por el haz de electrones impactan contra la muestra, y la energía irradiada es detectada por el detector (EDXRF) acoplado al microscopio SEM, procesada en un programa y representada como diagrama. Su evaluación permite analizar los materiales.

Un análisis menos inmediato, pero de una precisión aún mayor, es el WDXRF (análisis de fluorescencia de rayos X por longitud de onda dispersiva). Esta tecnología se aplica cuando es necesaria, aunque no en nuestras instalaciones.

Para materiales anorgánicos se emplea, por regla general, el espectómetro de infrarrojo o de ultravioleta. Por su parte, las muestras líquidas o gaseosas se analizan en el cromatógrafo de gases. En los laboratorios químicos se dispone de estos aparatos.

En la inspección técnica de daños se llevan a cabo inspecciones con el sistema EDXRF para determinar si la causa del daño (por ejemplo, tras roturas de materiales) podría hallarse en defectos del material. La gran mayoría de las inspecciones, sin embargo, revelan adhesiones de materiales extraños en zonas o puntos dañados, que constituyen un punto de partida para subsiguientes averiguaciones y que, de encontrarse materiales de referencia, sirven para su identificación o su descarte.

Un punto de fractura

Depósito de material sobre el extremo de un pin-llave

Adhesiones de material